鳳山曹公廟 紀念清知縣開水圳

王淑芬 |2022.11.24
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清朝鳳山知縣曹謹開鑿「曹公圳」,讓旱地變良田,圖為左營舊城鳳儀門(東門),護城河也是曹公圳的灌溉溝渠。圖/劉學聖
農民感念曹謹興水利,讓旱地成良田,訂每年國曆十一月一日為曹公誕辰。圖/記者王淑芬
後人感念曹謹開鑿水圳,建祠、建廟祭祀,至今香火繚繞。圖/資料照片

【記者王淑芬高雄報導】初到高雄鳳山的民眾,必然會對「曹公」感到好奇;原來曹公圳、曹公路、曹公廟、曹公國小都是為紀念清朝鳳山知縣曹謹開鑿「曹公圳」,讓旱地變良田的德政而命名,後人奉祀一百六十二年,至今香火繚繞。

被稱為「廟祝」的農田水利署高雄管理處(前身為高雄農田水利會)處長呂文豪說,農民感念曹謹興建大圳,除了建祠、建廟,每年十一月一日「曹公誕辰」時,信眾還會行三跪九叩禮祭祀,也是後人飲水思源的最佳寫照。

日總督捐地  助重建曹公祠

根據史料記載,一八三七年鳳山大旱,曹謹奉派鳳山知縣,當時知府告知要「足食才能弭盜」;曹謹巡視鳳山縣境(現今的屏東、高雄)時,發現在九曲塘畔下淡水溪(現高屏溪)一帶有豐沛的水源,於是他啟動開圳灌溉荒田的計畫,歷經二年,掘圳四十四條,灌溉約二千一百多公頃的土地。

有了水圳後,原本只能一收的農田變兩穫;農民感念曹謹興水利,於是將大圳命名為「曹公圳」,後來鳳邑在道光二十一年又逢大旱,曹謹再授權開闢「曹公新圳」四十六條,灌溉面積增加約二千公頃;鳳山縣民一八六○年追崇曹謹,並於鳳儀書院建祠朝拜。

曹公圳灌溉數千公頃,讓農穫增產的政績,還受到日治時期的台灣總督兒玉源太郎的肯定,因不忍曹公祠傾圯,他在一九○○年捐資、捐地,於鳳山曹公路重建曹公祠;不過當時追崇曹公,祭祀都只是「長生牌位」,信眾認為有失莊嚴,於是地方仕紳稟神請示後,決定塑造曹公金身,一九九二年安座曹公神尊,同時將「曹公祠」,晉陞為「曹公廟」。

引高屏溪水  恩德澤被後代

有感於曹公圳、新曹公圳澤被後代,鳳邑赤山文史工作者鄭溫乾等人,在一九九九年踏上「尋根知縣曹謹之旅」,攜帶曹公廟的香火,跨海到中國大陸河南沁陽市曹公墓園祭拜,當時距離曹謹辭官返鄉已相隔一百五十四年。

呂文豪表示,當時兩岸學者還針對興水利,來提高農業產能舉行「曹謹公學術研討會」,揭露更詳盡的曹公事蹟;後來高雄縣政府文化局邀請專家會勘「曹公圳」水門舊址,在二○○○年將曹公圳舊碑及閘門列為縣定古蹟,也舉辦過「曹公文化節」活動。

呂文豪指出,鳳山、大樹、大寮一帶,還沒有開鑿水圳前,高雄平原沒有完整的灌溉水渠,無法引高屏溪川流,農民看天作物歉收,舉目盡是乾涸黃土;後來,曹公圳從大樹區九曲塘,引高屏溪水滋養田畝,過去龜裂的「看天田」,不再黃沙飛揚,讓鳳山縣成為南台灣重要的米糧產地。

直到現在,曹公圳仍是高雄市灌溉農田、防洪的重要渠道,呂文豪分享,旱季藉由調控,還能挹注大高雄地區民生用水;曹謹不只被稱為「水利工程的先驅者」,曹公廟至今香火繚繞,已成了鳳邑民眾的信仰中心。

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